«Ананасы в шампанском! Ананасы в шампанском!
Удивительно вкусно, искристо и остро!»
(Игорь Северянин)

Глядя на эти роскошные фрукты, так и представляешь себе раскидистую пальму, на которой они гордо красуются. Но это не так: ананас – невысокий кустарник, родиной которого считается Бразилия. В Европу ананасы привез все тот же Колумб, одновременно с помидорами, перцем, картофелем и баклажанами. Но если к последним европейцы долго присматривались, сомневаясь, стоит ли употреблять в пищу эти сомнительные растения, то ананас довольно быстро завоевал популярность, во многом не только из-за вкуса, но и благодаря шикарному внешнему виду. Сам Колумб был в восторге от плода, который больше похож на огромную шишку. Так как у европейцев была странная мания называть все подряд яблоками, то и ананас получил название «сосновое яблоко», которое до сих пор сохранилось в английском языке (pineapple). Со времен Колумба ананас стал символом гостеприимства, так как мореплаватели получили этот фрукт в дар от местных жителей. Демонстрация мирных намерений, так сказать… Мало это помогло индейцам, но это уже совсем другая история.

С легкой руки поэта Игоря Северянина ананасы в шампанском стали символом роскошной жизни. Что тут лукавить: тонкий вкус этого игристого напитка идеально сочетается с нежной мякотью и ароматом ананасов. А вот в советское время такое «буржуйское» сочетание приобрело негативный смысл: пролетариат больше уважал водку и соленые огурцы. Зато сегодня уже никто не назовет вас буржуем, сколько бы ананасов вы ни жевали, хоть с рябчиками, хоть без них. Более того, диетологи в один голос утверждают о чрезвычайной полезности этого фрукта.

В ананасах содержится бромелин, благодаря этому веществу фрукт сам по себе хорошо усваивается и помогает усвоению других продуктов. Существует мнение, что ананас расщепляет жиры в организме. Конечно, сколько бы ананасов вы не ели, лишний жир на талии или бедрах сам по себе никуда не денется. А вот те жиры, которые вы употребляете с пищей, лучше расщепятся, если после еды вы съедите кусочек свежего ананаса. Именно свежего, потому что процедуру консервирования бромелин не переживет.

Вот уж кто на самом деле «зимой и летом – одним цветом». И правда, зимой ананас просто по-королевски выглядит на фоне чахлых тепличных заморышей, которые красуются в витринах магазинов. Но внешний вид часто бывает обманчив. В отличие от бананов, ананас почти не дозревает в процессе транспортировки. Фрукту, который был сорван зеленым, никогда не суждено стать сладким и ароматным, поэтому при выборе ананаса нужно его внимательно осмотреть. Спелый плод имеет сильный аромат, его кожура гладкая и упругая, но не слишком тверда. Если она имеет темные пятна или трещины, из которых идет сок, значит, плод перезрел, это тоже нехорошо, так как переспевший ананас может забродить внутри. У идеального ананаса листья густые и зеленые, сухие лишь на кончиках, они довольно легко выдергиваются, особенно из середины пучка. Даже зная все это, бывает так, что и пощупаешь тропического красавца, и обнюхаешь со всех сторон, наслаждаясь ароматом, покупаешь, радостно бежишь домой в предвкушении пиршества, разрезаешь нетерпеливыми ручками и понимаешь, что запахом все дело и ограничилось. За роскошным фасадом пряталась зеленая, недоспевшая и поэтому совершенно безвкусная особь. Не расстраивайтесь: есть множество рецептов, которые превратят недозрелый ананас в гастрономический шедевр. Но об этом чуть позже.

У нас без проблем можно купить ананасы как в свежем, так и в консервированном виде, но не всегда понятно, что с ним делать. Если со сладкими консервированными ананасами более-менее ясно, то свежий фрукт зачастую вызывает массу вопросов, начиная от «как почистить ананас?» и заканчивая «что приготовить из ананаса?»


Есть несколько способов очистки ананаса. Самый простой: срезать верхушку с листьями и донышко, затем поставить его на доску и острым ножом снять шкурку вертикальными полосками, стараясь срезать как можно меньше мякоти. Потом можно порезать кружочками, если нужно, дальше измельчить до кубиков. Иногда, если плод достаточно крупный, нужно вырезать самую сердцевину, которая становится довольно жесткой.



Если вы впервые держите в руках свежий, спелый ананас, не парьтесь – съешьте его просто так, чтобы оценить вкус и сполна насладиться ароматом. А вот если ананас – частый гость на вашей кухне, можно задуматься о более вычурных способах его приготовления. В европейской кухне ананасы чаще всего используют в десертах и напитках. Логика понятна: раз сладкое, значит – в десерт. Модной штучкой последних лет стали ананасовые равиоли.

Сюрпризы появляются, если обратиться к латиноамериканской и восточной кухне, особенно к тайской. Вот уж кто любит и ценит этот продукт, так это жители Тайланда. Они добавляют его в салаты, соусы к мясу и морепродуктам, кладут в супы, как сладкие, так и острые. Ну и в десерты, конечно. И в тропические коктейли. А в Мексике вас обязательно угостят сальсой из ананаса.

Вышеупомянутый бромелин хорошо расщепляет не только жиры, но и белки, поэтому ананас можно использовать в маринадах к мясу: оно получится более нежным, а все блюдо приобретет экзотический сладковатый вкус. Сочетание «курица с ананасами», да и вообще,  «мясо с ананасами» — это беспроигрышный вариант для тех, в ком горит жажда кулинарного экспериментаторства. Удачный пример – мясо по-гавайски: постная куриная грудка, нежная телятина или жирненькая свинина с кусочками ананаса, покрытая хрустящей сырной корочкой. Если вы не фанат сладкого мяса, тогда лучше используйте свежий фрукт, а если вам нравится такая экзотика, можно взять и консервированный ананас.

Очень эффектно и празднично смотрится фруктовый салат любого состава, уложенный в половинку ананаса. В этом случае верхушку с листьями не нужно срезать, просто разрежьте плод пополам и удалите мякоть. Впрочем, ананас хорош не только во фруктовых салатах, он отлично сочетается с сыром, ветчиной, овощами и зеленью, так что вариантов может быть великое множество. Многим особенно полюбился салат с ананасами и курицей, который можно бесконечно разнообразить другими ингредиентами и заправками.

А вот желе с ананасом – капризная штука. Ананас не очень дружит с желатином, потому что некоторые вещества, содержащиеся в этом фрукте, не дают желатину застывать. Если вы все же решили сделать мармелад или желе с ананасом, нужно класть как минимум в два раза больше желирующих компонентов.

Ананас хорошо переносит тепловую обработку. Если хотите удивить близких необычным десертом, запеките ананас в духовке или на открытом гриле, предварительно разрезав на ломтики, смазав маслом и посыпав сахаром. Вкус и аромат просто удивительны! Именно этот способ – запекание с добавлением сахара – как нельзя лучше подходит в досадной ситуации, когда купленный ананас оказался недозрелым.

Войдя во вкус, вам обязательно захочется экспериментировать. Так не отказывайте себе в творчестве: перед запеканием ананасы можно облить ромом или ликером, можно посыпать душистым перцем или чили. Не бойтесь смелых сочетаний, ананас позволяет любые кулинарные вольности: даже острые кольца ананаса-гриль отлично сочетаются с шариком мороженого или взбитыми сливками. А для начала можете попробовать приготовить простой и вкусный десерт — жареный ананас с мороженым.


Калорийность: 48 ккал/100 г
В 100 граммах содержится:
Белки: 0,3-0,5 г
Жиры: 0,15-0,25 г
Углеводы: 10-11 г
Клетчатка: 0,35-0,45 г
Зола: 0,7 г
Органические кислоты: 0,7 г

Микроэлементы:
Калий: 320 мг
Железо: 30 мг
Натрий: 25 мг
Кальций: 16 мг
Магний: 10 мг
Фосфор: 10 мг

Витамины:
Витамин А, бета-каротин: 0,04 мг
Витамин С, аскорбиновая кислота: 18-20 мг
Витамин В1, тиамин: 0,07 мг
Витамин В2, рибофлавин: 0,04 мг
Витамин В9, фолиевая кислота: 5 мкг
Витамин РР, ниацин: 0,25 мг