Казалось бы, всего лишь травки, семена, корешки… но без них приготовленная пища была бы скучной и однообразной. В Средневековье пряности ценились на вес золота, ведь доставить их из восточных стран было сложным и опасным делом. Сейчас все гораздо проще, трепетное отношение к пряностям осталось в прошлом. Но эти ароматные добавки не такие уж простые, как кажутся. Конечно, можно купить любую пряность и экспериментировать, добавляя ее в разные блюда и смешивая с другими приправами. Правил здесь нет, все зависит от индивидуальных предпочтений, а результаты экспериментов могут оказаться весьма интересными. Но все же, есть опыт сочетания вкусов и ароматов, наработанный поварами за долгие столетия, так почему бы не воспользоваться им?

Такие сочетания пряностей и специй, смешанных в определенных пропорциях, настолько удачны, что получили свои названия и имеют устоявшийся рецепт приготовления. Правда, он может слегка меняться в зависимости от региона. Это могут быть как порошки, так и соусы, например, индийские смеси карри и гарам масала, венгерская паприка, кавказские хмели-сунели и аджика, и многие другие.

Часто в разговоре смешивают понятия пряности, специи и приправы. На самом деле, все они верой и правдой служат делу улучшения вкуса еды, но делают это по-разному.

Специи – это растительные и минеральные продукты, которые влияют не столько на аромат, сколько на вкус и консистенцию блюда. К приправам относится крахмал, уксус, соль, сахар, сода, лимонная кислота и т.п.
Пряности – это разные части растений: свежие корни, побеги, листья; целые или молотые засушенные веточки, цветы, плоды и семена. Они придают блюду особый аромат, остроту или привкус.
В быту часто и пряности, и специи называют более общим словом «приправы».
И есть еще ароматизаторы. К ним относятся различные настойки, эссенции, эфирные масла и синтетические вкусовые добавки, которые добавляют в блюда в процессе приготовления. Они не обладают полезными свойствами пряностей (бактерицидными, консервирующими и др.), но придают блюдам разные вкусовые и ароматические оттенки.

СТАТЬИ ПРО ПРЯНОСТИ