КлюкваЕвропейцы считают эту удивительную ягоду исконно русской экзотикой. Быть может, необычный кисловато-горький вкус напоминает им о северных просторах. А может, сам процесс сбора маленьких красных лесных ягод, растущих на замшелых болотах, тесно связан ассоциациями со славянскими традициями собирательства. Древняя ведьма бродит по болотам с палкой-копалкой, зная о таком количестве полезных ягод и трав, о которых «дикая» Европа в те времена и не подозревала… Именно такой образ складывался у европейцев, когда русские купцы привозили им свои товары, среди которых обязательно было некоторое количество диковинок, в том числе брусника и клюква, которую они называли «северным лимоном».

Хотя растет клюква не только в России, ею богаты леса соседних стран, с клюквой издавна знакомы жители Скандинавии, еще древние викинги брали в дальние походы свежую и сушеную клюкву, зная о ее лечебных свойствах. Эта ягода – традиционное лакомство для севера США, Аляски и Канады. У североамериканских индейцев даже легенда есть, согласно которой эти алые лесные ягоды родились из капель крови отважных воинов, сражавшихся со злыми великанами, населявшими некогда эти земли. Клюквенный соус является традиционным дополнением для жареной индейки, главного праздничного блюда Дня благодарения.


Клюква растет небольшими кустиками с вечнозелеными, плотными, кожистыми листочками и тонкими побегами, на верхушке которых красуется несколько ягод. В зависимости от сорта цвет клюквы может колебаться от алого то темно-бордового.


Клюква: полезные свойстваВ природе она созревает в сентябре-ноябре, собирают ягоды до самых морозов. В это время клюква наиболее полезна, хотя имеет достаточно терпкий и горький вкус. А несобранные ягоды прекрасно хранятся под снегом, после такой «закалки» клюква весеннего урожая становится более сладкой и нежной.

Дикая клюква мелкая, собирать ее не так уж просто, зато содержание полезных веществ в ней выше, чем в окультуренных сортах. Но стараниями селекционеров выведены культурные разновидности, ягоды которых достигают 1-2 см в диаметре. В Канаде, США, Польше, Украине и Белоруссии клюкву выращивают промышленным способом на плантациях.

Клюква: полезные свойства

Хотя наши предки и не были знакомы с научными названиями витаминов и точным составом микроэлементов, но они с давних времен называли клюкву молодильной ягодой, потому что замечали, насколько благотворное влияние она оказывает на здоровье человека, и по достоинству ценили полезные свойства клюквы. В народной медицине ягода используется как отличное жаропонижающее средство, а клюква с медом успокаивает кашель. Напитки из этой ягоды не только прекрасно утоляют жажду, но и помогают от гриппа и простуды, а также спасают от похмелья.


Это сейчас уже можно «по-научному» объяснить, что клюква малокалорийна, в ней нет жиров, она почти не содержит сахара и углеводов, зато имеется огромное количество аскорбиновой кислоты. Это тонизирующее, мочегонное и бактерицидное средство, она снижает уровень холестерина в крове и убивает раковые клетки. Благодаря тому, что клюква препятствует размножению болезнетворных микроорганизмов, клюквенный сок часто назначают вместе с антибиотиками, действие которых он усиливает.


Клюква в кулинарии

Клюква в кулинарииНа первый взгляд может показаться, что применение клюквы не так уж широко. Но если обратить на нее более пристальное внимание, окажется, что из этой ягоды можно приготовить полезные безалкогольные напитки: морс из клюквы, сок, компот, квас, сбитень. Алкогольная настойка из клюквы приобретает особый аромат. Из этой ягоды получаются отличные джемы, желе, варенья, мармелады. Кисло-сладкие соусы из клюквы прекрасно гармонируют с птицей и мясом. Горьковатая ягода придает пикантность маринадам и приправам к рыбе, супам и салатам. Клюкву добавляют при квашении капусты и овощей, чтобы придать им кисловатый вкус и дополнительный аромат. Ее можно использовать в качестве начинки для пирожков, пирог с клюквой имеет особенный вкус, которого не добиться использованием других ягод, а можно бросить красные ягоды в само тесто, готовя кексы и другую сдобную выпечку.


Для многих блюд клюкву давят, чтобы получить сок, а выжимки выбрасывают. Наши предки знали отличный способ безотходного использования этих ягод. Выжатые шкурки, в которых сохраняется масса полезностей, высушивают в печи (за неимением такой бытовой техники – в духовке), пока влага полностью не испарится. Получившийся продукт можно добавлять к заварке, делая чай, а можно перемолоть в порошок и использовать как натуральный красный краситель для кремов и соусов.
Высокое содержание естественных консервантов позволяет долго хранить ягоды: их можно замачивать, сушить и замораживать, при этом полезные свойства почти не теряются.


Как заморозить клюкву

КлюкваДля того, чтобы правильно заморозить клюкву, нужно помыть и обсушить ягоды, разложить в герметично закрывающиеся контейнеры или полиэтиленовые пакеты. Из пакетов желательно удалить воздух, придав им плоскую форму. Затем отправить в морозилку. Лучше использовать небольшие пакеты и емкости, потому что после размораживания клюкву нужно использовать сразу же, пока она не утратила вкус и полезность.

В США традиционным лакомством является Craisins – вяленая клюква (от слов cranberry+raisins, клюква+изюм). Она действительно похожа на крупный изюм, но имеет красный цвет, приятную кислинку и особый аромат. Так запасают клюкву в Крыму и в Прибалтике, в сушеном виде ее экспортируют в другие страны.


Калорийность: 27 ккал/100 г
В 100 граммах содержится:
Вода: 88 г
Белки: 0,5 г
Жиры: 0,1 мг
Углеводы: 6 г
Клетчатка: 1,1 г
Пектин: 1 г
Органические кислоты: 3 г
Зола: 0,3 г

Витамины:
Витамин А, бета-каротин: 0,03 мг
Витамин В1, тиамин: 0,2 мг
Витамин В2, рибофлавин: 0,15 мг
Витамин В3, РР, ниацин: 0,2 мг
Витамин В6, пиридоксин: 0,09 мг
Витамин В9, фолиевая кислота: 1 мкг
Витамин С, аскорбиновая кислота: 55 мг
Витамин К, филлохинон: 1 мг

Микроэлементы:
Калий: 120 мг
Кальций: 15 мг
Натрий: 12 мг
Фосфор: 10 мг
Магний: 8 мг
Марганец: 0,7 мг
Железо: 0,5 мг
Медь: 0,45 мг
Йод: 5 мкг